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とある運命共同体―広島カープ・黒田と共にグラブの匠も引退
広島カープの黒田博樹投手の引退については多くのスポーツニュースで取り上げました。

その陰に隠れてとあるグラブの匠も引退をしていたそうです。


このことに関する記事が『朝日新聞デジタル』に掲載されていたので以下で紹介します。

「現役ラストシーズンとなった今季、
プロ野球広島の黒田博樹投手(41)は、グラブに1人の名前を刻んでいた。
プロ生活20年間、グラブ製作を託した西岡将行さん(66)=奈良県三宅町=だ。
西岡さんは一度引退を決めながらも、黒田投手の強い希望で、現役を続けていた。

「made by M.Nishioka」。
グラブの手首にかかる内側部分に隠れるように書かれている。
黒田投手が今季開幕前に申し出た。
「引退を撤回してまで、自分に合ったものを一生懸命作ってくれている。それならぜひに、と思った」。
西岡さんは「思いもしていなかった。誇らしい。今までやってきたことは間違いなかった」と感謝する。

黒田投手はプロ入りから一貫して、
スポーツ用品メーカー「SSK」(本社・大阪市)のグラブを愛用している。
SSKは数社の工場でグラブを生産しているなかで、黒田投手のグラブ製作を西岡さんに発注した。
面識がない2人の縁は、こうして生まれた。

西岡さんは高校卒業後、家業の工場を継いだ。
市販の製品だけでなく、
楽天の松井稼頭央外野手(41)や
阪神の今岡真訪(まこと)2軍コーチ(42)らプロ選手からの特別注文にも対応していた。

年間1千個以上のグラブを製作していたが、5年前、従業員の高齢化もあり、一度は廃業を決めた。
そこで製作のノウハウをSSKに伝えた。
だが、他のどの職人が同じ型、同じ素材で作ろうと、
黒田投手は「はめた瞬間に違う人が作ったと分かった」と言う。
投手の繊細な感覚に影響する商売道具に妥協はしなかった。

グラブは全て手作り。
素材のどの箇所をどう使うか、目利きも大事になる。
切り方、縫い方にも個性が出る。
西岡さんは「黒田選手のファンでもある。できる範囲でやらせてもらいたかった」。
それからは年に10個ほどの黒田グラブに限り引き受けていた。
「形や革の好みが20年間変わらなかった。一本芯が通っていた」。
その姿勢は野球人生と重なって映った。

48年続けたグラブ職人を今季限りで引退する。
「すーっと肩の荷が下りた。本当にやりきった。黒田選手と一緒です」。
同じく最高の引き際と感じている。」


黒田投手は男気の人です。

その黒田投手のグラブを作り続けた西岡さんもまた男気の人だといえます。

グラブ製作者にスポットライトが当たることはほとんどありません。

しかしながら今回、このように記事が書かれたのは、
この2人の男気そして信頼関係が世に伝えるべき価値を持っていたからです。

男に生まれたならこの2人のようにありたいものですね。




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